Chronopolitique II

Les théories chronopolitiques que Fabian développe dans Time and the Other (1983) s’intègrent assez naturellement aux préoccupations sur la mondialisation, ce qui explique sans doute que le temps comme facteur de distinction sociale et raciale soit un thème repris aujourd’hui par plusieurs chercheurs orbitant autour des études postcoloniales et culturelle. Bruce Barnhart (2006)1 et M. Shadee Malaklou (2016)2, par exemple, ont utilisé la perspective de Fabian sur la chronopolitique pour donner l’impulsion initiale à l’analyse d’objets, littéraires pour Barnhart et télévisuels pour Malaklou. Dans ces deux études, le temps est compris en tant que marqueur d’une différence raciale et générateur d’une hiérarchie sociale.

Barnhart étudie une nouvelle de James Weldon Johnson, “The Autobiography of an Ex-Colored Man”, dans laquelle un homme, afro-américain, est engagé par un autre, caucasien, pour l’accompagner dans un voyage et lui jouer de la musique sur demande. Barnhart rapproche la relation qui lie les deux hommes à celle de l’esclave et de son maître en soulignant les rapports de pouvoir qui sont rendus évident dans la possession du temps de l’autre. Il pousse éventuellement son analyse vers l’étude des temporalités propres aux deux courants musicaux au coeur du récit de Johnson, soit le ragtime et la musique classique.

In Johnson’s hands, these musics appear not as detached aesthetic practices but as technologies of temporal and subjective shaping that are heavily invested in the struggle over the proper shape of American culture and not without their own relationship to political and institutional power. (2006 : 553)

M. Shadee Malaklou investit quant à lui les questions de sexualité et de race soulevées dans un épisode de l’émission de téléréalité Shahs of Sunset diffusé sur BravoTV en 2013-2014. Il observe des qualités allochroniques dans le discours et les actions de l’un des protagonistes de l’émission, Reza Farahan, un Iranien-Américain homosexuel, dans le but d’affirmer, sur une échelle raciste de blanc à noir, sa distance d’un autre protagoniste, Sasha Salehi, aussi Iranien-Américain et homosexuel, mais plus jeune, plus flamboyant et plus récemment émigré aux États-Unis que Reza.

Reza distances himself from Sasha in time by resurrecting Orientalist tropes in which an Iran untouched by the West gives birth to a pansexual people of indiscriminate libidos, polymorphous pleasures and ars erotic ineligible, like blacks, for racial modernity. (2016)

Des processus de distanciation temporelle peuvent être répertoriés dans l’ensemble des discours et pratiques qui constituent les sociétés. En étudiant les sphères culturelles de la musique et de la sexualité, Barnhart et Malaklou démontrent que les théories chronopolitiques de Fabian peuvent être appliquées à des objets divers, afin de débusquer les occurrences de l’allochronicité et d’en analyser les répercussions politiques.

Dans le cadre de mes recherches sur CyberPowWow, je compte m’appuyer en partie sur le courant d’analyse critique lancé par Fabian. Le concept de chronopolitique dans une perspective postcoloniale offre l’avantage d’initier une réflexion complémentaire au discours géopolitique déjà abondamment couvert par les chercheurs dans le domaine. L’expression “cyberespace”, à elle seule, évoque la métaphore territoriale qui est à l’origine des perceptions les plus répandues sur le monde numérique. Les thèmes de la frontière, de la conquête, de la navigation mais aussi ceux de la désincarnation et de l’abolition des distances sont récurrents dans les ouvrages traitant d’internet et des technologies du virtuel. Un vaste corpus de recherches se penche ainsi sur les interactions entre géopolitique, technologies numériques et communautés autochtones. Les questions territoriales et environnementales étant au coeur des revendications autochtones les plus médiatisées, il est naturel que l’étude des développements de ces problématiques géopolitiques à l’ère du numérique occupe un aussi grand nombre de chercheurs. Une urgente vague d’intérêt pour le futur des communautés autochtones se manifeste depuis quelques années et la dimension temporelle des questions autochtones gagne toutefois une  nouvelle importance. Peu d’auteurs ont, à ce jour, investi directement l’idée d’une chronopolitique en lien avec les nouveaux médias autochtones. Si la géopolitique permet de rendre compte de revendications pour un territoire autochtone, la chronopolitique devrait permettre, à son tour, de rendre compte de revendications pour un futur autochtone. Par le biais de ce concept, je souhaite étudier les phénomènes de représentation et d’auto-représentation autochtone dans le contexte numérique en tant que positionnements temporels complexes permettant l’affirmation d’une présence dynamique à travers l’histoire et d’un partage du temps empêchant toute prise d’un allochronisme dommageable.

Ian Klinke souligne toutefois, dans son article « Chronopolitics: A Conceptual Matrix » (2013)3, quelques failles dans lesquelles les théories chronopolitiques de Fabian risquent d’entraîner les chercheurs. Les fondements mêmes des études postcoloniales véhiculent une robuste logique temporelle binaire (colonie-postcolonie) qui peut occulter les multiples perspectives sur le temps qui existent de part et d’autre de l’expérience coloniale. La solution que propose Klinke pour pallier à cette faiblesse est d’envisager un pluralisme des temporalités (hétérotemporalité) au cœur des modernités occidentale et postcoloniale.

Il pourrait être pertinent de rappeler ici la perspective de Wallis sur la chronopolitique (présentée dans la première partie de cette exploration), en tant que concept permettant de rendre compte des relations entre la manière dont une communauté envisage le temps et les actions politiques qu’elle entreprend. Une analyse chronopolitique plus complète pourrait ainsi combiner à la fois l’étude des discours allochroniques producteurs d’oppression et celle des processus politiques mis à l’oeuvre par les groupes sociaux en fonction de leurs perspectives du futur (l’histoire est-elle prédéterminée ou formée au gré du libre-arbitre de ses acteurs?). En considérant le réseau complexe des temporalités, imaginées et réalisées, autour de CyberPowWow, il est possible de retracer les variations dans les relations de pouvoir entre les institutions muséales et les communautés autochtones.

Il me semble que la muséologie soit finalement un champ d’étude propice à l’observation des tensions de pouvoir au coeur de ces temporalités multiples. En suivant les hypothèses de Fabian et de Klinke, on peut postuler que les pratiques discursives des institutions muséales, entre musées d’arts, musées d’anthropologie et centres d’artistes autogérés, ou encore entre expositions physiques et plateformes numériques, sont propices à la manifestation d’effets temporels variés. En ajoutant à cela une analyse inspirée des écrits de Wallis, les actions des artistes impliqués dans CyberPowWow peuvent être éclairées par la manière dont ils envisagent leur futur. Je tenterai ainsi de montrer comment le collectif Nation2Nation a pris parti du jeu possible sur les temporalités muséographiques pour promouvoir l’empowerment de la communauté artistique autochtone.

1Barnhart, Bruce. 2006. « Chronopolitics and Race, Rag-Time and Symphonic Time in “The Autobiography of an Ex-Colored Man” ». African American Review 40 (3): 551‑69.

2Malaklou, M. Shadee. 2016. « On the Chronopolitics of Skin-ego: Antiblackness, Desire and Identification in Bravo TV’s Shahs of Sunset ». Rhizomes: Cultural Studies in Emerging Knowledge, no 29.

3Klinke, Ian. 2013. « Chronopolitics A Conceptual Matrix ». Progress in Human Geography 37 (5): 673-690.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *